M’BANZA KONGO. A HISTÓRIA DA CAPITAL DO IMPÉRIO DO SUDOESTE DE ÁFRICA

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M'banza Kongo

 

Por: Adriano Melo( Jornal Cultura)

O Reino do Kongo ou Império do Kongo foi uma região africana localizada no sudoeste da África, no território que hoje corresponde ao noroeste de Angola incluindo Cabinda, à República do Congo, à parte ocidental da República Democrática do Congo e a parte centro-Sul do Gabão. Na sua máxima dimensão, estendia-se desde o Oceano Atlântico, a oeste, até ao rio Cuango, a leste, e do rio Ogooué, no actual Gabão, a norte, até ao rio Kwanza, a sul. O reino do Kongo foi fundado por Ntinu Wene no século XIII.

A região era governada por um líder chamado Rei pelos Europeus, o Manicongo. Ela consistia de nove províncias e três regiões( Ngoyo, Kakongo e Loango), mas a sua área de influência estendia-se também aos estados limítrofes, tais como, Ndongo, Matamba, Kassanje e Kissama. A capital era M’banza Kongo( literalmente, cidade do Kongo), rebatizada São Salvador do Congo após os primeiros contactos com os portugueses e a conversão do Manicongo ao catolicismo no século XVI, e renomeada de volta para M’banza Kongo em 1975.

Desde a fundação do Reino do Kongo, no século XIII, a cidade de M’banza Kongo foi a capital, o centro político, económico, social e cultural, sede do Rei e a sua corte, e como tal o centro das decisões. Situado num planalto com mais de 500 metros de altitude, M’banza Kongo foi a capital política e espiritual do Reino do Kongo entre os séculos XIV e XIX. Mas, anos após a chegada dos portugueses começou o declínio da cidade que era o bastião da África e passou a ser depois uma vila mística e espiritual do grupo linguístico Kikongo.

Actualmente conta com uma população estimada em 155 mil e 174 habitantes( dados do último censo). A cidade possui cinco bairros, nomeadamente, Sagrada Esperança, 4 de Fevereiro, 11 de Novembro, Álvaro Buta e Martins Kidito.

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